Think tank: Deixar Orbitz sozinho

O Instituto Cato, sediado em Washington, conhecido por sua postura econômica de livre mercado extremo, lançou um white paper terça-feira elogiando a controversa empresa de viagens on-line para a sua “informação exaustiva e imparcial sobre horários, tarifas e disponibilidade de lugares.” Orbitz rivais Travelocity.com e Expedia fortemente repreendeu o relatório, que os criticou por “tentativa de usar as leis antitruste como uma barreira para as mudanças que irão beneficiar os consumidores.

endosso do instituto vem como o inspetor geral do Departamento de Transportes Comentários de práticas de negócios da Orbitz – a segunda vez que a companhia está sob escrutínio do governo desde a sua fundação em 2000. O Departamento de Transportes dos EUA, Inspector Geral Ken Meade e Comitê de Comércio do Senado determinada no ano passado que Orbitz não violar as normas de defesa da concorrência no momento, permitindo que a empresa para prosseguir com os planos de negócios.

O inspetor abriu uma segunda revisão 01 de abril, e ele tem 90 dias para emitir suas próprias conclusões sobre se Orbitz está explorando quaisquer vantagens indevidas.

Um número crescente de políticos, bem como executivos de Orbitz rivaliza com a Expedia e Travelocity, estão criticando a empresa baseada em Chicago, que emergiu como o site de viagens de mais rápido crescimento na Internet. United Airlines, American Airlines, Delta Air Lines, Northwest Airlines e Continental Airlines investiu US $ 145 milhões para encontrados Orbitz em 2000 – na época um empreendimento conhecido como “T2” e rumores de estar para “Travelocity Terminator.

Orbitz, que tem um bloqueio em alguns dos preços mais baratos vendidos on-line, começou a vender bilhetes em junho, e em fevereiro ele chegou a US $ 1 bilhão em receita. Por outro lado, levou com sede em Seattle Expedia, que estreou em outubro de 1996, cerca de quatro anos para chegar a US $ 1 bilhão em receita anual. Levou Fort Worth, Texas-baseada Travelocity, que estreou em março de 1996, cerca de três anos.

Os políticos e os rivais estão mais preocupados com o status de Orbitz “nação mais favorecida”, uma designação que Orbitz tem com suas companhias aéreas parceiras que garante que a empresa obtém preços mais baixos das companhias aéreas em muitas passagens. Os opositores querem que o governo faça Orbitz remover a cláusula de seu contrato com as companhias aéreas, que dizem lhes dá uma vantagem injusta.

Suzi Levine, diretor de marketing de produto da Expedia, disse o relatório Cato descaracterizado a raiva que os concorrentes abrigar em direção Orbitz. Ela disse Expedia está empurrando para a investigação do governo não é eliminar ou prejudicar um rival, mas para garantir que todos os intervenientes no crescimento e-commerce de nicho têm igual acesso às tarifas das companhias aéreas.

Não temos problemas com outro concorrente no mercado “, disse Levine terça-feira.” O que é anticoncorrencial são os acordos que eles criaram com as companhias aéreas, em que incondicionalmente recebem ofertas que as companhias aéreas não estão dispostos a disponibilizar para a Expedia e outras empresas.

O Instituto Cato, que publicou o relatório em conjunto com o Competitive Enterprise Institute, sediado em Washington, argumentou que Orbitz poderia mudar o cenário competitivo da indústria – e que os consumidores se beneficiariam com a transformação.

Advogado e Competitive Enterprise Institute Senior Fellow James V. DeLong, que escreveu o relatório para o Instituto Cato, disse que a estrutura de negócios da Orbitz ajuda a minimizar a quantidade de dinheiro que alguns dos intermediários; agora envolvidos na compra de bilhetes para tomar parte dos consumidores. Orbitz, que também cobra uma taxa de US $ 5 em muitas tarifas, consolida tarifas a partir de todas as suas companhias aéreas parceiras para que os consumidores podem ver todas as tarifas disponíveis para uma determinada viagem.

A prática agente de viagens dos clientes de direção para a companhia aérea de maior lance – sem o conhecimento do viajante e apesar da disponibilidade de vôos mais baratos ou mais convenientes – está evaporando “, afirma o relatório.

Não está claro quanta influência o relatório terá entre os legisladores e veteranos da indústria de viagens. O Instituto Cato é conhecida por sua extrema filosofia de livre mercado, e suporta regularmente empresas que muitos americanos consideram anticompetitivo. Em 1999, por exemplo, Cato Institute Senior Fellow Robert A. Levy demitiu cruzada antitruste arrebatadora do governo contra a Microsoft como “lixo”.

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Mas Orbitz porta-voz Carol Jouzaitis disse que o estudo Cato “parece razoável.” DeLong contactado Orbitz no início deste ano para as estatísticas sobre preços e outros dados, ela disse, e ele não se limitou a escrever um relatório para rebocar sua linha libertária. Exceto para fornecer dados para DeLong, Orbitz não estava envolvido no relatório, disse Jouzaitis.

“Onde estão os estudos think tank que suportam os nossos adversários?” Jouzaitis pediu terça-feira.

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